Omalaatuinen taiteilija

Koulumme yhdysvaltalainen vaihto-oppilas Remy Perez on kotoisin Pennsylvanian
osavaltiosta. Remyn perheeseen kuuluvat vanhemmat sekä sisko ja kaksi veljeä.
Tytön vanhemmat omistavat Danvillen kaupungissa kansainvälistä vegaaniruokaa
tarjoilevan ravintolan, ja perhe asuu sen kanssa samassa rakennuksessa. Remy
kertoo työskentelevänsä usein ravintolassa tarjoilijana, ja hän esitteleekin
ylpeänä käsilihaksia, jotka hän on saanut kantaessaan painavia tarjottimia.

Remy päätti valita Suomen vaihto-oppilasvuotensa kohteeksi,
sillä hän on kiinnostunut Suomen upeasta luonnosta ja mielenkiintoisesta
kielestä. Suomen valintaan vaikutti myös Remyn mieltymys suomalaista
metallimusiikkia, kuten Sonata Arcticaa kohtaan.

Kun Remy kertoi hakevansa Suomeen, hänen lähipiirinsä kyseenalaisti valinnan.
"Ihmiset kysyivät minulta, että miksen menisi jonnekin normaaliin paikkaan.”
Kun Remy lopulta sai läheisensä vakuuttumaan, että hän oikeasti haluaa vaihtoon
Suomeen, nämä alkoivat epäillä, pystyykö hän oikeasti lähtemään.
"Isoäitini sanoi, että kyllä hän tulee vielä takaisin, vaikka yritin
sanoa, että lähden ihan oikeasti", Remy nauraa.

Remy on vaihtanut isäntäperhettä muutamaan kertaan, mutta tällä hetkellä hän asuu
Järvenperässä. Remyn tämänhetkiseen isäntäperheeseen kuuluvat vanhemmat sekä
Etiksen IB-linjalla opiskeleva Venla. Perheeseen kuuluu myös kaksi muuta lasta,
jotka eivät tällä hetkellä asu kotona. Remy on viihtynyt järvenperäläisessä
isäntäperheessään hyvin ja kuvaileekin isäntäperhettään pirteäksi, mutta
rauhalliseksi.

Kotiaan Järvenperässä Remy pitää oikein viihtyisänä ja mukavana, vaikka bussimatka
Helsinkiin Järvenperästä kestääkin lähes tunnin. Remy kertoo, että heidän
talonsa takana on jalkapallokenttä, mikä onkin hänestä oikein nastaa, vaikkei
hän jalkapallon pelamisesta välitäkään.

Suomen kielen erikoisuus kiehtoo Remyä, ja hän onkin
kiinnostunut oppimaan suomea. Remy suunnittelee, että suomen kieltä voisi hyvin
käyttää salakielenä ulkomailla. Remy tutustui suomen kieleen jo ennen lähtöään
vaihtoon, sillä hän kertoi ostaneensa USA:ssa suomen kielen opetus-cd:n.
”Levyllä oli ilmeisesti virheitä, sillä esimerkiksi sana suihku oli levyllä soishku”,
hän kertoo nauraen. Remy on käynyt Etiksessä IB:n suomen kielen tunneilla ja
osaakin jo hyvin suomea. ”Missä matkalaukut ovat?” hän sanoo jo sujuvalla
suomen kielellä.

Suomi on tarjonnut Remylle jo paljon uusia kokemuksia.
Syyskuun alussa Remy ja koulumme kanadalainen vaihto-oppilas Kieran olivat
tutustumassa Suomen toisiksi suurimpaan järveen Päijänteeseen muutaman päivän
retkellä Remyn edellisen isäntäperheen veneellä. Marras-joulukuun vaihteessa
Remy ja Kieran ehtivät matkustaa myös Suomen joulumaahan, Lappiin.

Suomessa on kuitenkin Remyn mukaan joitakin puutteita.
Suomalaisten ruokakauppojen suppeaa valikoimaa harmitteleva Remy ikävöikin
monia USA:laisia lempiherkkujaan, kuten vadelmajääteetä, Ranch-dippikastiketta
ja Alfredo-pastakastiketta. Remy kertoo myös, että Suomesta on vaikea löytää
halpoja videopelejä, mikä on harmillista.

Remy on löytänyt kotimaansa Yhdysvaltojen ja Suomen välillä
paljon eroja varsinkin joukkoliikenteessä. Suomessa bussiaikataulujen tarkkuus
ja julkisilla bussilla liikkumisen yleisyys ovat todella yllättäneet
keltaisilla koulubusseilla kulkemaan tottuneen Remyn. Myös suomalaisten
vessanpönttöjen huuhtelunappulat, jotka ovat pöntön päällä eivätkä sivussa,
ovat hämmentäneet USA:laista vaihto-oppilasta.

Remyn mukaan yhdysvaltalainen koulukulttuuri eroaa suomalaisesta koulunkäynnistä
huomattavasti, ja hänen koulunsa Danvillessä onkin hyvin erilainen kuin Etis.
Remy kertoo koulupäivien olevan Yhdysvalloissa joka päivä saman pituisia: kello 7.40­ – 15.50.

Kouluruoasta Remy mainitsee, että se on maksullista ja epäterveellistä. Hän kertoo
amerikkalaisen kouluruoan olevan suorastaan pahaa. "Meillä on vain pelkkiä
pakasteita ja kaikki on paistettu rasvassa”, hän toteaa. Remy mainitsee myös
Michelle Obaman terveellisemmän kouluruoan puolesta perustetun kampanjan oudot
vaikutukset kouluruokaan: "Suola ja pippuri vietiin pois, mutta edelleen
kaikki on rasvassa paistettua."

Hän kritisoi myös oman koulunsa outoja standardeja, kuten sitä, että seinät
maalattiin valkoisiksi, sillä värilliset seinät luokiteltiin häiriötekijöiksi.
Taidetta rakastava Remy kuitenkin kehuu koulunsa kuvaamataidon opetuksen tasoa.

Etiksessäkin Remy viihtyy erityisesti kuvaamataidon
tunneilla, ja hän suorittikin koulussamme kuvataidediplomin. Englannin
tunneilla käytyään hän on havainnut suomalaisesta englanninopetuksesta
huvittavia piirteitä. ”Englannin kirjan äänitteiden brittiaksentti on niin
liioiteltu. Se on hassua!” hän naureskelee.

Muiden vaihto-oppilaiden tapaan myös Remy pitää
suomalaisesta ruoasta. Hänen suomalaisia ruokasuosikkejaan ovat muun muassa
Mehukatti-mehu, Eskimo-jäätelö, karjalanpiirakat ja pinaattiletut. Varsinkin
sulatejuusto on tehnyt syvän vaikutuksen Remyyn. ”Haluaisin viedä sulatejuustoa
kotiin mukanani!” hän suunnittelee tyytyväisenä.

Takaisin Pennsylvaniaan palattuaan Remy haluaa ensimmäiseksi nähdä, mitä hänen
huoneelleen on tapahtunut. "Vanhempani aikoivat tehdä siitä
oleskeluhuoneen, hän kertoo pahaa enteilevästi.