Vilkas vastavierailu vaahteramaasta

Maanantaina 9.5.2011 koulupäivän ensimmäisen tunnin loppupuolella keskusradiosta alkaa kuulua.” Good morning Etelä-Tapiola!” kuuluttaa pari oppilaskuntamme hallituksen jäsentä. Kaikki, niin oppilaat kuin opettajatkin, kutsutaan auditorioon yhteiseen tilaisuuteen, jonne mentäessä näkee katosta roikkuvan suuren värikkään Welcome-kyltin sekä Kanadan lipun siniristilipun lisäksi. Seiniinkin on kiinnitetty punaisia kartonkivaahteranlehtiä. Tunnin kestävässä show’ssa lauletaan Let it be, kuullaan Kanadan aboriginaaleista kertovia esityksiä ja lausutaan runoja. Myös muuan Connor Gregor, 15, innostuu heittämään takkinsa yleisöön. Mitä ihmettä Etiksessä oikein tapahtuu? Niinpä, kanadalaiset ovat saapuneet.

Näin alkoi ensimmäinen kokonainen viikko kanadalaisen Newmarket High Schoolin ja Etelä-Tapiolan lukion välisen oppilasvaihdon osuudesta, jossa etisläisten Kanadan-reissun jälkeen kanadalaiset tulivat vastavuoroisesti 10 päivän seikkailulle Suomeen. Mukana olivat 12 oppilasta, rehtori Mrs. Weaver sekä liikunnan- ja matematiikanopettaja John MacDonald. Porukka saapui virallisesti koulullemme jo 5. päivä torstaina, jolloin väsyneille matkaajille tarjottiin pientä syötävää ruokasalissa. Jo tuolloin vierailijat keräsivät uteliaita katseita.

Sählyä, saunomista ja Suomenlinnan sokkeloita

Ensimmäisenä Suomen-viikonloppunaan kanadalaiset olivat ehtineet käydä isäntiensä ja emäntiensä, joita oli yhteensä 21, kanssa muun muassa hämmästelemässä eduskuntatalon ikiliikkujahissejä, Emma-museon taidetta ja FC Hongan pelitaitoja kauden avausottelussa, joka kylläkin päättyi maalittomasti tasapeliin. Lisäksi sunnuntaina järjestettiin matka Tallinnaan, jonka kulttuuria huokuva vanha kaupunki teki suuren vaikutuksen vieraisiin. Mielenkiintoinen kokemus oli myös keskiaikainen ravintola Olde Hansa, josta olisi saanut tilata vaikkapa karhua niin halutessaan.

Maanantaisesta Kanada-show’sta alkaneen kouluviikon aikana kanadalaiset kävivät myös ahkerasti koulussa. Välillä heille oli suunniteltu aivan yksityistä ohjelmaa, kuten suomen kielen alkeistunteja, mutta toisinaan he piipahtivat myös aivan normaaleilla Etiksen oppitunneilla, esimerkiksi englannintunneilla. Sählyturnauksessakin esiintyi Kanadan oma joukkue, joka voitti peräti kaksi ottelua, vaikkei suurin osa pelaajista ollut koskaan edes kuullut sählynimisestä urheilulajista. Iltaisin rauhoituttiin muutamana iltana isäntäperheen parissa, muulloin esimerkiksi Nuuksion Kattilassa, jossa vietettiin perinteistä suomalaista saunailtaa. Lisäksi keskiviikkona lähdettiin jo kesken koulupäivän Suomenlinnaan kiertelemään linnoituksen vanhoissa, pimeissä tunneleissa taskulamppujen kanssa. Myöhemmin jännittävien seikkailujen jälkeen nautittiin ulkona aurinkoisesta säästä ja syötiin herkkuja, kuten suklaista mutakakkua.

Erityisen lisän viikon ohjelmaan toi käynti Kanadan suurlähetystössä Munkkiniemessä. Aivan rannan vieressä sijainneessa residenssissä suurlähettiläs Christopher Shapardanov otti koko ryhmän suomalaisia myöten lämpimästi vastaan ja vastaili heidän esittämiinsä kysymyksiin. Vierailun kruunasi irlantilaisen David-kokin tekemä herkullinen lounas, johon sisältyi välimerellinen tomaattipasta ja jälkiruokana suklaa-leipä-vanukas sekä vaniljajäätelö mansikoiden kanssa. Nam!

Kaiken tämän ohjelman keskellä saivat vieraamme siis mahdollisuuden tutustua paremmin suomalaiseen kulttuuriin, ja tästä syystä heillä riittikin ihmettelemisen aihetta: reilun viikon aikana muun muassa koulumme luokkien avoimuus, Tyrmä ja ilmainen kouluruoka, joka oli kuulemma hyvää, herättivät ihastusta. Monille Suomen-matka oli ensimmäinen koko Eurooppaan, joten eroavaisuuksia omaan kotimaahan jaksettiin ihmetellä myös koulurakennuksemme ulkopuolella. Hämmästystä herättivät myös suomalaisten suuri jäätelönsyöntimäärä sekä julkinen liikenne, joka on kanadalaista paljon tehokkaampi. Lisäksi monet kanadalaisista nauttivat Helsingin tunnelmasta, joka tuntui eurooppalaisemmalta kuin moninkertaisesti isompi Toronto.

 

Kaikki hyvä loppuu aikanaan

Perjantainen Porvoon-reissu oli viimeinen yhteinen retki, sillä lauantaina oli kanadalaisten aika lentää takaisin kotiin Ontarioon. Matkaa Porvooseen taitettiin neljä tuntia laivalla, mikä kovassa tuulessa oli muutamalle jo kesän lämpöön varautuneelle pienoinen haaste. Perille kuitenkin päästiin turvallisesti, ja Brunbergin suklaamaistiaisia käytiin napostelemassa suurella porukalla. Paluumatka takaisin Helsinkiin sujui nopeasti bussilla.

Lauantaiaamun sarastaessa kaikki olivat varmasti sitä mieltä, että päivä oli koittanut liian nopeasti. Viimeiset hyvästit jätettiin Helsinki-Vantaan lentokentällä, josta kanadalaiset jatkoivat matkaansa kotiin päin. Tämä vierailu jää epäilemättä kaikkien muistiin koko loppuelämäksi. Tunnelma koko retken aikana oli rento ja hauska, ja varsinkin upeat ihmiset tekivät tästä Kanada-Suomi-vaihdosta unohtumattoman. Suuri kiitos siis kaikille kanadalaisille ja lämpimästi tervetuloa kouluumme uudelleen!

Laura Rantala 10c